Bóng đá Hy Lạp trên trường quốc tế đang cho thấy sự đi xuống trong một vài năm trở lại đây.

Thành tích vượt qua vòng bảng World Cup 2014 chứng kiến lần cuối cùng ĐT Hy Lạp góp mặt ở một sân chơi lớn. Kể từ đó, nhà cựu vô địch Euro đã lao dốc không phanh.

Từ một tập thể giàu truyền thống với những thời điểm có mặt trong top 10 bảng xếp hạng FIFA, Hy Lạp nay chỉ còn có thể góp mặt ở nhóm 3 của UEFA Nations League với những đội bóng yếu như Moldova hay Kosova.

Christos Tzolis: "Cậu bé vàng" của bóng đá Hy Lạp - Ảnh 1.

Lúc này, ĐT Hy Lạp đang xếp hạng 53 thế giới. Cách đây không lâu, đội bóng này vừa gây bất ngờ khi cầm hòa Tây Ban Nha trong khuôn khổ vòng loại World Cup.

Tuy nhiên, tấm vé đến Qatar vào năm tới với họ vẫn là vô cùng xa vời, bởi ngoài Tây Ban Nha, bảng B vẫn còn đó một cái tên sừng sỏ khác là Thụy Điển.

ĐT Hy Lạp lúc này đi xuống là thế, nhưng lứa cầu thủ kế cận của quốc gia nằm tại phía Nam bán đảo Balkan lại cho thấy tương lai sán lạn. Những sao mai này hoàn toàn có thể trở thành bộ khung để nâng tầm ĐTQG trong vòng một thập kỷ tới.

Viên ngọc thô có tố chất lớn nhất trong số đó là tiền đạo Christos Tzolis của CLB PAOK – người đang được CĐV và giới truyền thông địa phương ưu ái gọi với cái tên ‘Cậu bé Vàng’.

Dù mới chỉ bước sang tuổi 19 vào tháng 1 vừa qua, Tzolis đã có tới 6 lần khoác áo đội tuyển quốc gia. Màn ra mắt của anh diễn ra hồi tháng 10, trong trận đấu với ĐT Áo.

Tzolis hiện là cầu thủ trẻ thứ 7 trong lịch sử Hy Lạp khoác áo ĐTQG. Tuy vẫn ở một độ tuổi chưa thể coi là ‘chín’, nhưng anh đã nhanh chóng để lại dấu ấn với pha lập công vào lưới đảo Síp. Đó là trận đấu thứ hai anh thi đấu cho đội tuyển, một tháng kể từ lần đầu chào sân.

Đáng chú ý hơn cả, đó là một trong số 17 pha lập công mà anh có được cho cả CLB và ĐTQG ở mùa giải năm nay. Qua đó, Tzolis đang trở thành một trong những chân sút trẻ gây tiếng vang đặc biệt ở châu Âu.

Ngoài thành tích ghi bàn, Tzolis cũng đã có 10 pha kiến tạo. Đây chính là nguyên nhân giúp anh được Manchester United, Borussia Dortmund cũng như Borussia Monchengladbach đưa vào tầm ngắm trước khi thị trường chuyển nhượng Hè mở cửa.

Phát biểu trong cuộc phỏng vấn với PAOK TV, cầu thủ này không giấu nổi sự hãnh diện.

“Tôi rất tự hào khi được nhiều đội bóng lớn quan tâm.

Nhưng hiện tại, tôi vẫn là người của PAOK. Bây giờ tôi đang muốn cải thiện bản thân một cách tối đa và kết thúc mùa bóng theo cách tốt nhất có thể”.

Christos Tzolis: "Cậu bé vàng" của bóng đá Hy Lạp - Ảnh 2.

Tzolis gia nhập lò đào tạo PAOK vào năm 2010, khi mới 8 tuổi. Trước đó, anh có 4 năm sinh hoạt ở đội bóng địa phương Doxa Pentalofos.

Ngay từ sớm, Tzolis đã tạo dựng được tên tuổi ở các đội trẻ. Đặc biệt, màn trình diễn mà anh để lại khi đội U12 PAOK đến làm khách tại học viên La Masia trứ danh của Barcelona đã khiến các HLV phải nhớ mãi.

Khi đó, đã có nhiều ý kiến cho rằng đội chủ nhà sẽ dễ dàng giành phần thắng. Thế nhưng, Tzolis lại chính là người mở màn cho kết quả 2-1 nghiêng về PAOK khi ghi bàn từ cú sút xa ở khoảng cách gần 20m.

Đó không phải là lần duy nhất đội bóng xứ Catalonia để ý tới Tzolis. Vào năm 13 tuổi, anh lại một lần nữa gây ấn tượng khi ghi 11 bàn thắng sau 5 trận ở giải đấu mang tên Lennart Johansson Academy Trophy.

HLV Christodoulos Alexandrou, người đã chứng kiến sự thăng tiến của Tzolis ở đội trẻ PAOK dành cho học trò cũ lời khen có cánh trên đài phát thanh Metropolis 95.5 của Hy Lạp:

“Tôi từng có nhiều năm làm việc ở Tây Ban Nha. Nhưng trong các học viện tại đó, tôi chưa bao giờ thấy một cầu thủ trẻ nào sở hữu khả năng săn bàn như vậy.

Việc ghi bàn với cậu ấy là vô cùng đơn giản – nó như đã được định sẵn từ trong gen vậy. Đó đúng là một cậu bé rất điềm tĩnh và khiêm tốn”.

Tzolis rời lò đào tạo PAOK vào năm 2016 để chuyển sang Đức vì lý do gia đình. Trong hai năm tiếp theo, anh thi đấu cho các đội bóng hạng dưới tại quốc gia này trước khi trở về Hy Lạp.

Kể từ đó, anh đã sớm bùng nổ. Mùa 2018/19, cầu thủ này ghi tới 29 bàn sau 29 trận cho đội U17 PAOK. Mùa sau đó, anh ghi 19 bàn trong 23 trận khi bước chân lên đội U19.

Christos Tzolis: "Cậu bé vàng" của bóng đá Hy Lạp - Ảnh 3.

Người dẫn dắt Tzolis trong ba năm đầu tại PAOK là HLV Angel Zazopoulos nhận định:

“Cậu ấy không trở về từ Đức theo cách tốt nhất. Thế nhưng, PAOK đã sớm nắm bắt tình hình và trao cơ hội để cầu thủ này có được sự phát triển như ngày hôm nay.

Đó là một trong số những cầu thủ trẻ hiếm hoi sở hữu những tố chất kỹ thuật như vậy. Chắc chắn, cậu ấy sẽ có sự phát triển thuận lợi”.

Phong độ ở đội trẻ giúp Tzolis được gọi lên đội một vào tháng 1/2020. Tuy nhiên, phải đến thời điểm bóng đá trở lại sau dịch COVID-19, anh mới có lần đầu ra sân. Đó là trận đấu với Olympiacos vào tháng Sáu.

Ở trận đấu thứ hai tại sân chơi chuyên nghiệp, Tzolis ghi bàn thắng vào lưới đối thủ OFI. Đó là pha lập công duy nhất của anh trong 9 lần ra sân ở mùa 2019/20.

Tất cả những sự hoài nghi về việc chân sút sinh năm 2002 có thể bắt nhịp được với các đàn anh hay không đã tan biến ngay trong trận đầu tiên của mùa giải mới.

Đối đầu với gã khổng lồ của bóng đá Thổ Nhĩ Kỳ là Besiktas tại trận đấu thuộc vòng loại Champions League cuối tháng Tám, Tzolis lập cú đúp để giúp đội nhà giành chiến thắng 3-1.

Dù gục ngã ở vòng loại tiếp theo và phải xuống chơi ở Europa League, Tzolis vẫn kịp tạo dấu ấn. Trên đấu trường số 2 châu Âu, anh ghi 3 bàn và có 2 kiến tạo sau vòng bảng.

Kể từ đầu năm nay, Tzolis vẫn duy trì phong độ ghi bàn đều đặn. Cứ hai trận, anh lại nổ súng một lần.

Tuy PAOK khó có thể giành ngôi vương tại giải VĐQG Hy Lạp, nhưng đóng góp của Tzolis vẫn là đủ để giúp đội bóng này nuôi hy vọng giành Cúp Quốc Gia. Hiện tại, Tzolis đã ghi 5 bàn sau 3 trận, giúp PAOK đặt chân tới bán kết.

Christos Tzolis: "Cậu bé vàng" của bóng đá Hy Lạp - Ảnh 4.

“Hồi đầu năm, tôi chưa từng kỳ vọng về bất cứ điều gì tương tự. Muc tiêu của tôi chỉ là được ra sân càng nhiều càng tốt” – Tzolis chia sẻ.

“Tôi muốn gửi lời cảm ơn tới các HLV vì đã tin tưởng. Tôi cũng muốn gửi lời cảm ơn đến các đồng đội vì những pha kiến tạo để giúp tôi ghi bàn”.

Rất có thể, cuối mùa này, hàng loại lời đề nghị dành cho cầu thủ 19 tuổi sẽ được đưa ra. Ngoài một số đội bóng lớn ở Anh và Đức, đại diện của Bỉ là Club Brugge được cho là sẽ tiếp tục trở lại bàn đàm phán, sau lần thất bại trước đây.

Rào cản của các đội bóng trong việc chiêu mộ cầu thủ này là số tiền 20 triệu Euro mà PAOK đưa ra. Thêm vào đó, hợp đồng của anh với CLB chủ quản cũng có thời hạn đến năm 2024 và không kèm điều khoản mua đứt.

Bản thân Tzolis hoàn toàn có thể tìm đến các giải đấu lớn trong tương lai. Chia sẻ hồi tháng Hai trong một cuộc gặp gỡ CĐV, anh từng nhắn nhủ:

“Tôi rất thích giải Ngoại hạng Anh. Trình độ ở đây khá cao.

Ngoài ra, giải Đức cũng có trình độ rất tốt. Trong tương lai, đây sẽ là hai lựa chọn của tôi”.

Nếu Tzolis đến với các sân chơi hàng đầu của bóng đá châu Âu, ĐT Hy Lạp sẽ có một hạt nhân, một trung tâm để xây dựng đội hình thi đấu.

HLV Zazopoulos nói về điều này:

“Khi trưởng thành, cậu ấy sẽ giữ vai trò đầu tàu.

Trở ngại lớn nhất với bóng đá Hy Lạp hiện thời là việc tận dụng các tài năng như thế, bởi chúng tôi vẫn chưa biết cách tối ưu hóa tiềm năng của họ”.

Nhìn vào tiềm năng mà Tzolis sở hữu, các HLV của bóng đá Hy Lạp có lẽ nên bắt đầu vạch ra chiến lược ngay từ bây giờ!