Trước khi V.League 2021 khởi tranh, CLB TP.HCM đặt mục tiêu giành chức vô địch. Bằng chứng là giới lãnh đạo đội bóng này đã vung rất nhiều tiền để mang về những bản hợp đồng chất lượng như Lee Nguyễn, Hồ Tấn Tài, Lê Sỹ Minh, Phạm Hoàng Lâm, Phạm Văn Cường, Phan Thanh Hậu, Joao Paulo, Dario Frederico da Silva, Junior Barros… Thậm chí ở vị trí HLV trưởng, đội chủ sân Thống Nhất cũng chia tay HLV Chung Hae-seong để mời về HLV Alexandre Polking – người từng tạo được danh tiếng tại Thái Lan.

Lộ diện nhân vật "khiến" CLB TP.HCM thủng lưới 12 bàn/7 trận - Ảnh 1.

HLV Alexandre Polking trước nguy cơ bị sa thải.

Thế nhưng cho tới lúc này, qua 7 vòng đấu, CLB TP.HCM đã mang tới những nỗi thất vọng rất lớn cho NHM. Họ mới chỉ có 2 chiến thắng, để thua tới 5 trận và xếp thứ 13/14 đội dự giải. Giai đoạn 1 chỉ còn 6 vòng đấu nữa và nếu tiếp tục thi đấu kém thuyết phục, “Chiến hạm đỏ” có nguy cơ phải góp mặt ở nhóm 8 đội đua trụ hạng tại giai đoạn 2.

Vậy đâu là nguyên nhân khiến một đội bóng sở hữu nhiều ngôi sao có số má, có chiều sâu đội hình vào loại tốt nhất V.League,  được dẫn dắt bởi HLV hưởng lương cao nhất giải đấu và nhận sự quan tâm lớn từ giới lãnh đạo như CLB TP.HCM lại thi đấu bết bát tới vậy? Theo phân tích từ giới chuyên môn, thì nguyên nhân chính tới từ việc HLV Alexandre Polking đã quá tham vọng trong việc xây dựng một “Chiến hạm đỏ” giàu sức tấn công mà bỏ quên đi vai trò ở hàng thủ.

Ở V.League 2021, CLB TP.HCM là ứng viên vô địch duy nhất không đăng ký một cầu thủ ngoại binh nào có thiên hướng phòng ngự (thủ môn, hậu vệ hoặc tiền vệ phòng ngự). HLV Alexandre Polking sử dụng cả 3 suất ngoại binh cho hàng tiền đạo. Việc này khiến nhà cầm quân người Đức gốc Brazil buộc phải hy sinh Pape Diakite, trung vệ đã chơi hay dưới thời HLV Chung Hae-seong. Ở 2 trận đầu tiên của mùa giải này, Diakite cũng chơi ổn. Nếu theo dõi các buổi tập của CLB TP.HCM, dễ nhận thấy Diakite là nhân tố quan trọng với khả năng chỉ huy hàng phòng ngự.

Lộ diện nhân vật "khiến" CLB TP.HCM thủng lưới 12 bàn/7 trận - Ảnh 2.

Không đăng ký Pape Diakite là một nước cờ sai của CLB TP.HCM.

Khi không có Diakite, hàng phòng ngự CLB TP.HCM trở nên mong manh hơn nhiều. Trong 5 trận gần nhất, đội bóng này nhận đến 11 bàn thua. Đặc biệt, họ trở nên dễ bị đánh bại hơn trong các tình huống không chiến. CLB TP.HCM nhận đến 5 bàn thua từ các tình huống bóng bổng. Những người đã đánh bại họ là các ngoại binh cao lớn như Geovane Magno, Rimario Gordon, cầu thủ nội như Đỗ Duy Mạnh, Hồ Tấn Tài. Thậm chí, một tiền vệ nhỏ con như Nguyễn Hải Huy cũng làm rung lưới thủ môn Thanh Thắng bằng một pha đánh đầu.

HLV Polking cho CLB TP.HCM chơi thứ bóng đá hiện đại với việc thường xuyên thực hiện những đường chuyền ở cự ly ngắn và trung bình. Ông cũng muốn các học trò phải linh hoạt di chuyển để có thể nhận bóng, triển khai tấn công từ phần sân nhà. Để lối chơi này gặt hái được thành công, ông không chỉ cần các cầu thủ giàu kỹ thuật, giỏi kiểm soát bóng mà phải xây dựng được một hệ thống phòng ngự vững chắc. Bởi lẽ, khi lối chơi chưa nhuần nhuyễn, cầu thủ rất dễ bị mất bóng và hàng thủ của CLB TP.HCM cần phải đứng vững trước những tình huống phản công từ đối thủ.

Trên thế giới, Pep Guardiola và Jurgen Klopp là 2 HLV áp dụng lối đá triển khai bóng từ phần sân nhà. Cả Man City và Liverpool đều có điểm tựa ở hàng thủ. Klopp thành công khi chiêu mộ Virgil Van Dijk còn Pep đang thống trị Premier League với những trung vệ tài năng như John Stones và Ruben Dias.

Lộ diện nhân vật "khiến" CLB TP.HCM thủng lưới 12 bàn/7 trận - Ảnh 3.

Ngô Hoàng Thịnh là cái tên chơi tốt nhất nơi hàng phòng ngự CLB TP.HCM kể từ đầu giải, nhưng vừa phải nhận án treo giò 6 tháng.

Bất cứ đội bóng nào sở hữu lối chơi tấn công đẹp mắt và có được thành công đều dựa trên nền tảng phòng ngự vững chắc. Còn Polking, ông đang làm một điều nghịch lý khi gạt Diakite, trung vệ giỏi nhất của CLB TP.HCM ra khỏi đội hình. Hiện tại, CLB TP.HCM còn các trung vệ là Thân Thành Tín, Phạm Hoàng Lâm, Nguyễn Tăng Tiến, Trần Đình Khương và Trương Ngọc Mười, nhưng không ai mang tới sự tin tưởng cả. Thậm chí số lần khoác áo ĐTQG của những cái tên này là con số “0”.

Đó là lý do khiến HLV Polking từng phải kéo tiền vệ phòng ngự Ngô Hoàng Thịnh về đá trung vệ. Gần nhất, trong cuộc đối đầu CLB Bình Định ông phải kéo Sầm Ngọc Đức, một hậu vệ cánh, vào chơi ngay trước khung thành của thủ môn Thanh Thắng.

Với lịch thi đấu dày đặc, khó khăn chồng chất với CLB TP.HCM. Các cầu thủ phòng ngự luôn phải chịu áp lực lớn và không kịp hồi phục. Trong cuộc đối đầu CLB Bình Định, Thân Thành Tín và Sầm Ngọc Đức đều phải rời sân ngay trong hiệp 1. HLV Polking buộc phải kéo Đỗ Văn Thuận về đá trung vệ. Ông cho các tiền vệ trung tâm như Nguyễn Trọng Long, Phạm Trùm Tỉnh vào sân. Những trung vệ nội như Tăng Tiến, Hoàng Lâm thậm chí còn không được đăng ký.

Lộ diện nhân vật "khiến" CLB TP.HCM thủng lưới 12 bàn/7 trận - Ảnh 4.

Sầm Ngọc Đức nhiều lần bị kéo về đá trung vệ.

Rõ ràng, CLB TP.HCM đang có những khoản đầu tư thiếu cân bằng. Trên hàng công, họ có Lee Nguyễn và bộ 3 Barros Junior, Dario Junior và Joao Paolo. Bốn cầu thủ này thuộc nhóm có giá trị cao nhất V.League 2021 (theo thống kê của Transfermarkt). Nhưng ở hàng phòng ngự, CLB TP.HCM quá thiếu trung vệ đẳng cấp.

So với các đội bóng đang đứng ở top 6, hàng thủ CLB TP.HCM quá yếu. HAGL, CLB Đà Nẵng, Bình Định, Quảng Ninh đều có những trung vệ ngoại chất lượng như Kim Dong-su, Janclesio, Ahn Byung-keon và Gustavo Santos. Trong khi đó, CLB Viettel và Hà Nội có những tuyển thủ quốc gia là Quế Ngọc Hải, Bùi Tiến Dũng, Trần Đình Trọng, Đỗ Duy Mạnh và Nguyễn Thành Chung.

HLV Polking tin CLB TP.HCM đang vận hành tốt lối chơi mà ông theo đuổi. Tuy nhiên, đó chỉ là câu chuyện khi đội bóng này có bóng trong chân. Còn ở trạng thái phòng ngự, CLB TP.HCM lại thể hiện một bộ mặt yếu ớt. Và đến chừng nào cầu thủ chơi hay nhất hàng thủ CLB TP.HCM vẫn là thủ môn Thanh Thắng, giấc mơ vô địch của họ khó thành hiện thực.